Around the World in 67 Blog Posts – Stop 14: España!

I’m back from my Olympic break and happy to continue the journey in Spain, the country that I luckily called my home for about 2 and a half years. After a rocky start of my pro basketball career in Turkey I ended up in Hondarribia, a small town in the Basque country, 5 minutes away from France. Hondarribia can be described in one word: beautiful. The whole area is. You can walk by the Atlantic Ocean with mountains in the backdrop, you can hike miles without seeing a soul. There are charming old towns everywhere, there’s tradition, there’s good wine, there’s the Guggenheim museum in Bilbao. I feel so fortunate to have lived there and that I had a chance to see other parts of Spain as well, even if most visits where short and dedicated to basketball business. The biggest gift that I take from this country is the language. I learned with Langenscheid and Pons (something like Rosetta Stone), made a fool of myself in front of my Spanish teammates, fought my way through Isabelle Allende novels, went to the movies and laughed along although I didn’t get the jokes. Now I’m not speaking perfect español but I’m fluent enough to take care of myself in a Spanish speaking country and fluent enough to get and make jokes. I feel a little rusty now that it’s been a year and a half that I left Spain so I’m going to write the rest of this post in Spanish to get some practice. To share all the great pictures I took in Spain, I would need another blog but I want to at least give you a few impressions.

España, primero quiero decirte gracias. Gracias por recibirme con el arco iris mas bonito cuando mi avión aterrizó en Bilbao en enero 2009; gracias por darme buenas amigas que me cuidaron cuando lo necesitaba. Tania, Lourdes, Stacey, Anna, Laura… tengo estas chicas en mi corazón para siempre. Alli dentro también guardo los recuerdos de un equipo que me dejó jugar a mi mejor baloncesto. Echo mucho de menos a estos días en el pabellón al lado del mar aunque hacia demasiado frío en el invierno. Frío hasta que algunas jugadoras llevaban guantes y bufandas durante los partidos… Por los partidos fuera de casa tuvimos que viajar muchas horas en el autobús (o mejor dicho: en la guagua ;-)…) A estos viajes no me gustaban nada porque soy demasiado grande por estar cómoda para 12 horas. Pero a veces pudimos ver a paisajes impresionantes, a veces nos pudimos quedar en Madrid para respirar un poco del aire urbano. La vida era muy buena. Vivir en España fue un lujo y lo aprecio mucho.

Hay tantos sitios bonitos que no sé ni donde empezar. Santander con sus playas salvajes, San Sebastian con sus pinxos y su cultura, Barcelona con su sol y su arte, Madrid con su espíritu vivo, las islas baleares y canarias con su gente especial y sus lenguas que solo entienden ellos. España es un gran país y me hace triste que tiene tantos problemas económicos. Espero que lo vayan a arreglar poco a poco para dar un futuro con trabajo y seguridad a los jóvenes. Quizás necesitan un poco de lo que nosotros tenemos demasiado en Alemania: puntualidad, orden, minuciosidad. En España, cuando te dicen “mañana”, eso puede significar muchas cosas diferentes pero nunca mañana de verdad. Y si un amigo te llama y dice “ya estoy llegando” sabes que lo vas a esperar una hora mas. Pero esa falta de puntualidad, los días festivos que habían casi cada semana en el país vasco, las horas de fiestas cuando todos los tiendas están cerrado, las cenas a las 10 de la tarde, la frase “no pasa nada”… – todas estas cosas son razones porque me encanta a este país y porque ya tengo ganas de regresar algún día. Sin prisa…

Hondarribia

Hiking around Hondarribia

Guggenheim Museum in Bilbao

Old Basque Houses

Santander in January

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